La seconda battaglia di Marcellae (792) – 3

Le battaglie di Yarmouk, Pliska e Manzikert sono famose, ma ci sono altre battaglie che determinanti nella storia di Bisanzio.

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La seconda battaglia di Marcellae. Mentre la forza bulgara fu minata durante il regno di Costantino V (741-775), iniziò a riprendersi nella parte finale dell’VIII secolo in un momento in cui l’impero romano d’oriente era in un periodo di turbolenze.

I bulgari invasero il territorio bizantino nella valle del fiume Struma e sconfissero i loro nemici nel 789. L’imperatore Costantino VI cercò di alleviare la minaccia lanciando una campagna nella Tracia settentrionale due anni dopo, ma dovette ritirarsi.



Un’altra campagna iniziò nel 792 guidando il suo esercito a nord finché non incontrarono un esercito bulgaro a Marcellae sotto la guida di Khan Kardam. 

Costantino non voleva ingaggiare il nemico in una battaglia aperta. Tuttavia, secondo un cronista bizantino di nome Teofane il Confessore, era convinto a combattere da falsi astrologi. Apparentemente, gli fu detto che le stelle avevano predetto una vittoria, quindi attaccò.



Sembra che le stelle non gli abbiano detto che Kardem nascose parte della sua cavalleria dietro le colline che sovrastano Marcellae. Il terreno difficile significava che l’esercito bizantino non era in grado di mantenersi in forma. Kardem lo vide e ordinò un contrattacco che danneggiò gravemente l’esercito nemico.

La cavalleria nascosta entrò in azione e impedì ai bizantini di tornare al forte di Marcellae o ai loro rifornimenti. I bulgari inflissero pesanti perdite al nemico e cacciarono Costantino VI dal campo.

Costantino VI accettò di rendere omaggio ai bulgari ma interruppe il pagamento annuale nel 796 che portò a un’altra guerra. Costantino fu rovesciato da sua madre Irene l’anno successivo.

Kardem fu probabilmente assassinato tra il 796 e l’802. Sotto la guida di Khan Krum, l’impero bulgaro divenne più forte e inflisse una serie di notevoli sconfitte ai bizantini, inclusa la battaglia di Pliska nell’811.



La seconda battaglia di Marcellae

4 La Battaglia di Lalakaon (863)




 

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