Meccanismo di Antikythera

Il Meccanismo di Antikythera si crede di essere calcolatore analogico più antico del mondo, ed è così complessa che i ricercatori ancora non capisco pienamente.

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È stata probabilmente la prima spedizione di archeologia subacquea di tutti i tempi, ma il ritrovamento più importante è passato quasi inosservato. Circa un anno dopo che il sommozzatore di spugne greco Elias Stadiatis scoprì un naufragio romano affondato vicino alla piccola isola di Antikythera nella primavera del 1900, gli fu anche permesso di aiutare a raccogliere i tesori sospetti.

Da una profondità di circa 40 metri, Stadiatis e i suoi colleghi hanno recuperato statue di marmo e bronzo e altri tesori d’arte dalla nave mercantile da 300 tonnellate. Sono venuti alla luce anche oggetti di uso quotidiano come anfore e monete – e un pezzo delle dimensioni di una scatola da scarpe che è stato catalogato con il numero di archivio 15087 e poi dimenticato.

Mentre le statue in particolare affascinavano gli scienziati, solo poche sculture in bronzo greche erano sopravvissute alla turbolenza di due millenni sulla terraferma, quasi nessuno si preoccupava del nodulo deformato.




Poi, nel maggio 1902, l’archeologo greco Valerios Stais notò che il manufatto si era aperto e si era sbriciolato in diversi pezzi. Il dispositivo, che in seguito sarebbe diventato noto come il meccanismo di Antikythera, è stato distrutto e da allora i ricercatori hanno cercato di estrapolarne i segreti.

È chiaro solo da pochi anni che il misterioso meccanismo era, tra le altre cose, un calendario per la previsione delle eclissi lunari e solari e, come sappiamo dalla scorsa estate, anche una sorta di scheduler per le competizioni tra i Giochi Olimpici. Ma non tutte le domande hanno ricevuto risposta da molto tempo. L’antico computer, la cui precisione è rimasta ineguagliata per più di mille anni, è ancora un mistero per i ricercatori.




Ci sono un totale di 82 frammenti del meccanismo, tre dei quali sono esposti al pubblico nella collezione di bronzo del Museo Archeologico Nazionale di Atene. I resti sono stati radiografati più volte. Utilizzando metodi di tomografia computerizzata all’avanguardia, i ricercatori hanno visualizzato i componenti della macchina strato per strato sul computer, arrivando così vicino a una ricostruzione.

Ma l’immagine della macchina è ancora incompleta perché mancano i frammenti. “Sospetto che conosciamo circa i due terzi del meccanismo”, afferma l’astronomo Mike Edmunds dell’Università di Cardiff in Galles. Lavora al Antikythera Mechanism Research Project, un’associazione di università e aziende di Gran Bretagna, Grecia e Stati Uniti.




Le cose fondamentali non sono ancora chiare, come spiega Edmunds: “Il dispositivo aveva anche un display per i pianeti? E se è così, che aspetto aveva? ” Ci sono indicazioni di una funzione corrispondente: i nomi greci dei corpi celesti Mercurio (Hermes) e Venere (Afrodite) sono menzionati nelle iscrizioni, che erano incise su lastre di bronzo come un misto di istruzioni scritte per l’uso e libri di testo di astronomia.

I ricercatori non sanno se questi piatti fossero una copertura o potessero essere aperti come una porta. Yanis Bitsakis dell’Università di Atene sta attualmente lavorando alla decifrazione delle iscrizioni.

Pensa che sia “molto, molto probabile” che ci sia stata una manifestazione planetaria. Per il suo lavoro, però, deve affrontare una decisiva avversità: “Quasi tutta la superficie delle lastre di bronzo è ricoperta di segni. Ma ci manca l’inizio e la fine di quasi ogni frase”, si lamenta. Finora sono stati identificati circa 2.300 personaggi, ma la relazione non è chiara per tutti.




Ricostruzioni del meccanismo effettuate negli ultimi 40 anni.

Bitsakis è orgoglioso di un pezzo di testo lungo circa 200 caratteri che è stato praticamente completamente preservato. “È una descrizione di un fenomeno astronomico”, afferma il ricercatore. Alla conferenza di Budapest sperava di poter dire di più.

 Nell’interpretare il resto del testo, gli scienziati hanno diversi problemi cruciali. Da un lato, non sanno dove devono essere classificati alcuni frammenti di testo nel contesto generale, e dall’altro – e questo è molto più grave – semplicemente mancano della maggior parte del testo. Bitsakis stima che tu abbia qualcosa tra un quarto e un terzo del testo originale.




 

Dimenticato sul fondo dell’oceano o nel deposito del museo

Il resto è da qualche parte in fondo al mare o dimenticato e non catalogato in un deposito di un museo greco. E così i ricercatori non sono ancora in grado di rispondere a quella che probabilmente è la domanda più importante: per cosa è stata costruita la macchina?

“Sappiamo cosa sta facendo il meccanismo, ma non sappiamo a cosa serve”, dice Edmunds. Il complicato meccanismo era un oggetto rappresentativo, un aiuto per l’apprendimento, un regolo calcolatore religioso o un aiuto per l’orientamento in mare? Edmunds ritiene di poter escludere almeno quest’ultima possibilità: “Non credo che il meccanismo sia stato utilizzato per la navigazione in mare”.




Ci sono repliche del meccanismo di Antikythera in una manciata di musei in tutto il mondo, incluso il Gabinetto Astronomico-Fisico di Kassel. Con l’aiuto di un nuovo modello virtuale, realizzato da Michael Wright , che lavora per il London Imperial College, è possibile riprodurre il lavoro della macchina.

Ha già inserito una pubblicità che, oltre al sole e alla luna, fornisce anche informazioni su un totale di cinque pianeti noti ai greci. Wright ha completato il suo lavoro indipendentemente dal progetto di ricerca sul meccanismo di Antikythera.




Video della ricostruzione virtuale di Michael Wright: 

https://www.youtube.com/watch?v=MqhuAnySPZ0

Il produttore del meccanismo è sconosciuto

Nessuno sa chi ha costruito l’originale. Dall’analisi linguistica dei nomi dei mesi incisi sul dispositivo, i ricercatori concludono che la macchina molto probabilmente proveniva da una colonia fondata dai Corinzi. Oltre alla Grecia nord-occidentale, questa includeva anche la città di Siracusa in Sicilia, dove visse, tra gli altri, il famoso matematico Archimede.

È improbabile che Archimede stesso sia stato il capomastro. Quando la macchina fu costruita, probabilmente intorno al 140 a.C., era morto da diversi decenni. Nel 2011, Hublot ha presentato una versione modernizzata, un vero capolavoro: http://lifeandtimes.com/new-watch-alert-hublot















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