Il teschio di Piltdown – Video

Il teschio di Piltdown. Nel 1912, un archeologo, Charles Dawson, annunciò la scoperta di fossili simili a quelli umani a Piltdown, nell'Est Sussex. In un letto di ghiaia del Pleistocene, Dawson trovò frammenti fossili di un cranio, una mascella e altre ossa.

64

Il teschio di Piltdown. Nel 1912, un archeologo, Charles Dawson, annunciò la scoperta di fossili simili a quelli umani a Piltdown, nell’Est Sussex. In un letto di ghiaia del Pleistocene, Dawson trovò frammenti fossili di un cranio, una mascella e altre ossa.

Il principale paleontologo britannico ha affermato che i fossili testimoniano una specie protoumana fino ad allora sconosciuta. Erano considerati “l’anello mancante” tra scimmia e uomo, a sostegno dell’allora controversa teoria secondo cui l’uomo discendeva dalle scimmie.





Le dichiarazioni furono accettate acriticamente da molti eminenti scienziati britannici. Ulteriori scavi nelle vicinanze furono effettuati nel 1913 e 1914, durante i quali furono scoperti strumenti di pietra.

A 3 km di distanza, sono stati portati alla luce denti e altri frammenti di cranio. Erano resti di animali più un misterioso osso scolpito simile a una mazza da cricket. L’eccitazione cresceva con ogni nuova scoperta.




La miscela tossica che ha alimentato la più grande bufala scientifica della Gran Bretagna. Al tempo della scoperta di Piltdown, c’era una credenza che l’evoluzione umana dalla scimmia all’uomo fosse avvenuta in Africa.

Fu lì che furono scoperti fossili di homo erectus, un antico ominide. Ciò tuttavia significava che la culla dell’umanità era in Africa e che tutti gli esseri umani erano di origine africana. L’idea che alla fine fossero africani era troppo stridente per molti europei, compresi molti nella comunità scientifica britannica.

Il razzismo e l’etno-nazionalismo prevalenti del giorno hanno rafforzato il pregiudizio di conferma degli scienziati britannici, inducendoli a interpretare le “prove” di Piltdown alla luce più favorevole ai loro pregiudizi preesistenti. Piltdown Man offrì una comoda uscita alla sfida posta alle teorie razziste dell’epoca dalle origini africane dell’umanità.

Il principale scienziato britannico ha abbracciato la scoperta e l’ha difesa contro tutti i critici.




Se la scoperta dell’Uomo di Piltdown in Inghilterra fosse accurata, significherebbe che la Gran Bretagna ha svolto un ruolo di primo piano nell’evoluzione umana. L’anello “mancante” tra uomo e scimmia sarebbe avvenuto in Europa, non in Africa.

Ciò rafforzerebbe la convinzione che gli europei – o almeno gli inglesi – si fossero evoluti separatamente e non fossero di origini africane. Pertanto, l’ipotesi razzista che gli europei fossero un ramo distinto e superiore dell’albero umano potrebbe continuare incontrastata.

In realtà, la scoperta di Piltdown era una rozza bufala. A causa di una combinazione di inettitudine, etno nazionalismo e razzismo, la scoperta è stata fortemente accolta e difesa da gran parte dell’establishment scientifico britannico.

Ci sono voluti quattro decenni prima che Piltdown Man fosse smascherato, rendendolo uno degli inganni scientifici di maggior successo della storia. È stata anche una delle bufale più dannose della storia. Durante quei decenni, poche risorse furono destinate allo studio dell’evoluzione umana in Africa, dove alla fine furono scoperti gli effettivi anelli mancanti.




 Nonostante gli scarsi finanziamenti per l’esplorazione archeologica africana, negli anni ’30 furono scoperti più proto-umani in Africa. Quelle scoperte, insieme ad altre scoperte di Neanderthal, hanno lasciato Piltdown Man come uno strano valore anomalo nell’evoluzione umana. Tuttavia, la bufala aveva i suoi potenti difensori e solo negli anni ’50 i fossili furono sottoposti a rigorosi esami scientifici.

Si sono rivelati frammenti di un moderno cranio umano, di soli 600 anni, la mascella e i denti di un orangutan e il dente di uno scimpanzé. I test chimici hanno mostrato che le ossa erano state macchiate per farle sembrare più vecchie e che i denti delle scimmie si erano limati per sembrare più umani.

Per quanto riguarda l’autore, era un impiegato del museo scontento che tornava dal suo capo, il capo paleontologo britannico, che gli aveva negato un aumento di stipendio.



















Erbe e Piante Medicinali: Principi attivi e antiche ricette